Странник и дорогомер

Странник долго стоял на перекрестке дорог, не зная, какую из дорог выбрать. Под ногами его лежали три дороги – одна пройденная и две неизвестные.

Наконец вдалеке, на одной из неизвестных дорог, показался человек. Его походка была весьма странной, напоминающая необычный строевой шаг.

Когда неизвестный приблизился, странник окликнул его:

- Извините, уважаемый. Вы не подска…

- Молчите! – прервал его неизвестный, подняв руку.

Он дошел своим странным шагом до перекрестка и сказал:

- Четыре тысячи двести шестьдесят четыре.

Вытащив из кармана бумагу и перо, он стал что-то записывать. Записал, выдохнул и сел прямо на землю.

- Теперь говорите, - разрешил неизвестный.

- Вы, видимо, земелемер? – предположил странник.

- Не землемер, дорогой мой, а дорогомер, - гордо сказал неизвестный, - я меряю дороги.

Странник кивнул.

- Не подскажете ли, куда ведет эта дорога? – странник указал на дорогу, по которой пришел дорогомер.

- Подскажу, - ответил дорогомер и заглянул в бумагу, - эта дорога равняется четырем тысячам двумстам шестидесяти четырем метрам и по окончании их стоят ворота города. Дорога имеет лишь одно ответвление, равное пятистам восьмидесяти восьми метрам, на конце которого находится небольшое село с одной центральной дорогой. Дороги села еще не измерены. Общая протяженность городских дорог равняется семи тысячам ста тридцати шести метрам. За город выходят три главные дороги, длину одной из них я вам уже сказал, вторая дорога имеет протяженность в пять тысяч семьсот тридцать два метра и заканчивается перекрестком, а длина третьей – тысяча сто сорок шесть метров и она тоже заканчивается перекрестком…

- А как называется город? – поинтересовался странник, воспользовавшись паузой, во время которой доргомер сверялся с записанными данными

- Не знаю, - ответил дорогомер, - такие данные не представляют интереса.

Странник улыбнулся. Его всегда удивляли и восхищали люди, столь ревностно относящиеся к своему делу, и так легко не замечающие всего остального. Он подошел и сел на землю рядом с дорогомером.

- И много вы намеряли дорог? – поинтересовался он.

Дорогомер вновь сверился с бумагой, что-то записал и только потом ответил:

- Восемь миллионов девятьсот двадцать три тысячи пятьсот шестьдесят пять метров ровно.

Странник изумленно покачал головой.

- А меньше метра вы данные не учитываете?

Дорогомер нахмурился.

- Видите ли, я еще молодой специалист. И обучен только метровому шагу. К тому же, согласно полученным инструкциям, расстояние, не превышающее одного метра, не является необходимым при измерении длины дороги…

Он запнулся и вдруг, посмотрев иным взглядом на странника, воскликнул:

- Вы получили новую инструкцию?!

- Нет-нет, что вы, - сразу же возразил странник, - я вообще не состою в вашей гильдии. Просто любопытствую.

- Уф-ф, - облегченно вздохнул дорогомер, - а я уж перепугался…

Они посмотрели друг на друга и вдруг рассмеялись.

- А вы что меряете? – спросил, отсмеявшись, дорогомер.

- Жизнь, - ответил странник.

- Как это? - удивился дорогомер.

- Простите, - сказал с улыбкой странник, - это была лишь метафора. Я ничего не меряю. Просто хожу по дорогам и городам, разговариваю с людьми и смотрю, кто как живет. Но делаю это не для сбора информации, а просто так.

- Просто так? – удивился дорогомер.

- Просто так, - подтвердил странник.

Дорогомер долго всматривался в лицо странника, пытаясь понять, шутит он или нет. Но так и не смог сделать никаких выводов.

- Ладно, - сказал дорогомер, посмотрев на солнце, - работа не ждет.

Они встали.

- Удачи вам в ваших трудах, - сказал на прощание странник.

- И вам тоже, - ответил дорогомер, - пойдете по этой дороге? – он рукой указал за спину, на измеренную им дорогу.

Странник согласно кивнул.

- Интересно же посмотреть на город, в котором семь тысяч метров дорог.

- Семь тысяч сто тридцать шесть, - поправил дорогомер.

- Точно, - подтвердил странник, - семь тысяч сто тридцать шесть.

Удовлетворенный дорогомер пересек перекресток, встал у начала неизмеренной дороги и пошел своим странным шагом вперед.

Странник еще некоторое время смотрел ему в спину, пытаясь представить, каким видит мир дорогомер. Потом вдруг, удивительно точно копируя походку дорогомера, пошел своим путем, считая шаги:

- Один, два, три, четыре, пять…

Другие дорожные истории:

   • Поход

   • Междумирье. Страж и странник

   • Умри 

Можете поделиться понравившейся историей с друзьями и близкими: