Умри

Сырое дерево горело плохо и сильно дымило. Однако путники теснее жались к маленькому костерку, впитывая тепло огня.

От дождя дорога развязла и они сегодня прошли куда меньше, чем было нужно. И поэтому мужчина был хмур и с тревогой оборачивался назад.

Женщина же молча сидела, поворачиваясь к огню то одним боком, то другим, чтобы просушить промокшую одежду.

Лишь маленькая девочка увлеченно и деловито отдирала кору от сучьев и аккуратно складывала ее в чадящий костерок.

Еще было светло, но путники, совсем выбившись из сил, решили остановиться здесь, где можно было хотя бы набрать хвороста для костра.

Огонь наконец набрался сил и заплясал живее. Женщина вытащила из мешка котелок и, набрав воду прямо из глубокой лужи, поставила котелок над огнем.

Мужчина достал размокший от воды хлеб и, нацепив его кусками на длинную палку, стал сушить над огнем.

Быстро темнело и мужчина все реже смотрел назад. Девочка гоняла по ветке какого-то жучка. Женщина задремала, уперев подбородок в ладонь.

Уставший жук свернул лапки и отказался двигаться. Девочка протянула палец и маленькая искорка ударила в жука. Жук вскочил и побежал. Девочка радостно засмеялась. Потом еще раз приблизила палец к жуку и синяя огненная вспышка вмиг спалила жука. Девочка разревелась.

Мужчина улыбнулся и ласково погладил девочку по голове. Потом поднял мертвого жука, подержал его в ладони и протянул девочке уже живое насекомое.

Девочка снова рассмеялась, когда жучок побежал по ее руке.

У мужчины был «дар». Слабенький, достаточный лишь, чтобы снимать несильную боль и оживлять букашек. Но у дочери способности были куда выше.

Правда, взамен боги лишили девочку разума. И так же, как она только что уничтожила жука, два дня назад она убила двух мальчишек, которые дразнили ее.

Именно поэтому они вынуждены были бежать.

Мужчина расстелил на земле одеяла и, осторожно приподняв женщину, положил ее спать. Снял с огня котелок с водой.

Девочка, выбросив жука, легка рядом с матерью. Мужчина, положив в костер еще веток, лег с краю.

Однако не успел он закрыть глаза, как вдруг послышись крики, топот копыт и почти сразу же из-за поворота дороги показались скачущие во весь опор всадники. Их было с десяток, в форме, вооруженные ружьями.

Мужчина лежал, пока они не подъехали совсем близко, и только потом встал. За ним встала и женщина, взяв на руки ребенка.

- Именем закона!.. – успел крикнуть первый всадник и тут же, будто захлебнувшись собственными словами, вывалился из седла.

Мужчина оглянулся и увидел, как девочка, широко раскрыв от страха глаза, тычет крохотным пальцем вперед.

Еще один всадник с отчаянным воплем упал с коня.

- Останови ее! – крикнул мужчина женщине.

Но тут другие всадники вскинули ружья и стали стрелять.

Первым упал мужчина, пробитый сразу несколькими пулями. Потом, все еще прижимая к себе девочку, упала женщина.

Разрядив ружья, всадники стали медленно подъезжать. Мужчина был еще жив. Он ворочался в грязи, пытаясь встать. Один из всадников вытащил револьвер и выстрелил мужчине в голову. Мужчина перестал двигаться.

- Чертов колдун, - выругался выстреливший.

Потом он подъехал женщине. Та была мертва. Возле нее сидела девочка, внимательно следя за приближающимся всадником.

Всадник обернулся назад.

- Что делать с отродьем? – спросил он.

Поняв, что опасности нет, подъехали остальные.

- Прибить и дело с концом, - сказал кто-то.

Всадник нацелил револьвер на девочку.

- Умри, - сказал он, усмехнувшись, смотря прямо в глаза девочке.

Девочка не отвела взгляда и сказала свое первое в жизни слово, эхом повторив за неизвестным ей человеком:

- Умри.

Раздался выстрел, но пуля ушла в землю. А всадник с лошадью, как подкошенные, опали на землю.

- Умри, - снова сказала колдунья и все живые вокруг нее упали замертво.

Другие дорожные истории:

   • Дороги

   • Поход

   • Междумирье. Страж и странник 

Можете поделиться понравившейся историей с друзьями и близкими: