Звездный народ. Сказка ночного города

Ночью, особенно поздней и особенно если это зима и на улице ниже нуля, даже большой город кажется пустым.

Если днем дома были маленькие, то теперь они возносятся высоко в звездное небо, а дороги, где едва умещались в ряд две машины, сейчас будто бы расширились в несколько раз.

Тишина. Такая, что слышен перестук колес поезда, хотя железная дорога находится почти на другом конце города. Или же это прихоть ночного ветра, случайно принесшего сюда далекий отзвук, а может вообще – слуховая галлюцинация. Иллюзия ночного города.

Воздух столь прозрачен, что кажется будто его нет вовсе, и все, что обычно сглаживается тьмой, наоборот, выпирает острыми углами, гранями, краями.

В такое время не встретишь любителей неспешных прогулок, и сам идешь быстрым шагом, будто куда опаздываешь.

Но пройдя с тысячу шагов, чувствуешь, как начинает быстрее бежать по телу кровь, дыхание выравнивается, а ноги становятся легкими и неутомимыми.

Взглянув вверх, я увидел росчерк падающей звезды и привычно загадал желание. Это – тоже часть еженощного ритуала, и те, кто нередко гуляет по ночам, мучимые бессонницей или иной малообъяснимой хворью, что крадет сон, знают, что падающие звезды – явление куда более частое, чем об этом принято думать.

Словно в ответ на эту мысль, с неба срывается еще одна звезда, для которой у меня тоже припасено желание, но затем неожиданно следует настоящий звездопад, и мой скромный запас желаний быстро иссякает.

Я останавливаюсь, и, вскинув голову, наблюдаю, как вспарывают темное небо сабельные кривые света.

Такого звездопада я еще не видел, но уже готов убедить себя, что это – скорее хорошая примета, нежели иначе.

Но тут одна из звезд падает прямо на дорогу передо мной. Падает не с огнем и грохотом, а тихо, будто спускаясь на мерцающей паутинке хвоста.

И лишь у самой земли звезда распухает и неожиданно превращается в крупную человеческую фигуру.

Звездный пришелец высок – почти на две головы выше меня, хотя мне не хватает лишь десятка полтора сантиметров до двухметровой отметки. Одет он в какие-то странные одеяния, более подходящие для киносъемок сказки в стиле фэнтези, чем для обычной жизни. Но на нем необычные одежды кажутся естественными, как листва на дереве. На поясе у него - ножны, в которые вложен длинный тонкий меч.

Рядом с первым неизвестным опускается еще одна звезда, обратившись в женщину, под стать своему спутнику – такая же высокая, в таком же необычном одеянии, с оружием на поясе. И ее красота столь же естественна, как и фантастические одежды.

Зачарованный происходящим, я замираю на месте, не в силах оторвать взгляд от странных пришельцев.

Но в конце концов они меня замечают.

- Смертный, - говорит мужчина, поворачиваясь ко мне.

- Человек, - соглашается его спутница.

Подняв руки, она подходит ко мне.

- Не бойся, - говорит она, - мы не причиним тебе вреда.

- А я и не боюсь, - отвечаю я, вслушиваясь в музыку ее голоса.

И мне действительно не страшно. Может быть потому, что я не могу поверить, что такие прекрасные существа могут сделать что-то плохое. Или же потому, что происходящее похоже на сновидение .

- Кто вы? – спрашиваю я, - вы пришли со звезд?

- Мы и есть звезды, - отвечает женщина, - мы – звездный народ.

Мужчина подходит к ней, внимательно рассматривая меня.

- Ты не должен здесь быть, смертный, - говорит наконец он.

- Может это вовсе не случайность, - отвечает ему женщина, потом снова обращается ко мне, - идем с нами, человек. Ты увидишь то, ради чего пришел сюда звездный народ.

Я согласно киваю головой. Мужчина хмурится, но ничего не возражает.

Двое пришельцев идут впереди меня. Не колеблясь, я следую за ними. В несколько шагов город остается позади, хотя обычно для это требуется не менее получаса.

Еще несколько шагов и мы оказываемся у высокого одинокого холма. Мои провожатые останавливаются. Оглядевшись, я вижу, что вокруг собралось много их собратьев.

- Знаешь, где мы? – спрашивает женщина.

- Да, - отвечаю я, - весной мы пускаем здесь воздушных змеев.

Она смотрит на меня непонимающе, потом вдруг смеется.

- Змеев? – спрашивает она, - Праутмн был бы доволен.

Имя, которое она произнесла, звучит странно и оно мне кажется знакомым.

- Это могила, - говорит мужчина, - здесь вы, смертные, когда-то давно похоронили одного из звездного народа. Праутмн был великим даже среди Атэоланту, звездного народа, но умер он на земле, а не в небе.

Они молча стоят, глядя на холм.

Холм вдруг становится прозрачным, и я вижу, как в глубине его лежит тело в доспехах, с руками, сложенными на груди, которые сжимают большой двуручный меч.

Через миг видение исчезает и передо мной вновь лишь обычный холм.

- Тебе повезло, смертный, - говорит вдруг мужчина, - такое видит далеко не каждый.

Вновь вспыхивают в небе звезды. Но теперь они летят в другую сторону. Звездный народ возвращается назад.

Я наконец, кажется, начинаю понимать.

- Вы – атланты? Из мифической Атлантиды?

- Да, - отвечает женщина, - люди так называли звездный народ.

- А это могила Прометея?

- Его звали Праутмн, - подчеркнул мужчина.

Женщина лишь кивнула.

Мужчина поднял руку и через миг превратился в сияющую точку, которая воспарила ввысь.

- Прощай, смертный, - прозвучал его голос с неба.

Женщина протянула руку и слегка коснулась моего плеча.

- Приходи сюда, - попросила она, - чтобы запускать… змеев. Так ты сказал?

Я тоже кивнул.

- Обязательно. А кто его убил?

- Это долгая история, человек. Может, я расскажу об этом... в другой раз, когда ты станешь иным… Но те больше никогда не вернутся.

Она улыбнулась и обратилась в крохотную искорку.

Я проводил взглядом улетающую звезду, потом снова посмотрел на холм.

- Покойся с миром, - сказал я.

И будто в ответ вершина холма засияла в первых лучах восходящего солнца.

Другие сказки ночного города:

   • Ночной кошмар (сказка ночного города)

   • Новый Народ (сказка ночного города)

   • На крыше (сказка ночного города)

   • Город обреченных (сказка ночного города) 

Можете поделиться понравившейся историей с друзьями и близкими: