Колдунья. Часть 2. Семья

Начало: Колдунья. Часть 1. Лес

- Он просит невозможного! – воскликнул Хальвей, - какую ему нужно жертву?!

- Какая разница, - сказала старуха, - ему сгодится любой. Отдай хоть больную Сату, все равно от нее проку никакого…

Хальвей нахмурился и медленно покачал головой.

- Все равно придется отдать, - твердо сказала старуха, - или отдадим одного, или погибнем все. Другой дороги нет. Если тебе будет легче, то знай, он мог бы потребовать большую плату…

- Да куда уж больше... - горько сказал Хальвей.

Старуха не ответила, но и не отводила своих холодных глаз.

- Я пойду, - вдруг сказала Исса.

- Нет! – одновременно воскликнули Хальвей и старуха…

***

- Прощай, - сказала девушка и чуть коснулась его руки.

Хальвей закрыл ладонями лицо и что-то невнятно промычал.

Исса развернулась и пошла в сторону леса. Ноги ее ступали легко и она ни разу не обернулась.

Там возле самой границы ее поджидала тень, почти невидная на фоне сумрака…

***

- Боги свидетели, не хотела я этого, но все к лучшему, - сказала старуха, - теперь он пропустит нас.

- Зачем?.. – спросил Хальвей.

- Зачем?! – вдруг взъярилась старуха, - ты у меня спрашиваешь - зачем?!!

Она подскочила к Хальвею и ловко ударила его ногой в самое больное место. Хальвей со стоном упал на землю.

- Чертов дурень! – старуха что есть силы пнула его в лицо, - сколько ты еще будешь думать только одним местом?!

Хальвей закрылся руками и замер, ожидая продолжения.

Но гнев старухи уже иссяк.

- Помоги мне, - тихо сказала она.

Хальвей быстро поднялся и подставил старухе свою руку. По лицу его текла кровь, но он не вытирал ее.

Старуха повисла на его руке и медленно пошла к своей повозке.

- Ты, дурень, небось думаешь, что я ничего не понимаю? – вдруг сказала она, - что я из вредности забрала от тебя ее? Или обезумела от долгих лет жизни?

Хальвей не ответил.

- А ты о них подумал? – старуха указала подбородком на остальных людей, которые напрасно сейчас изображали равнодушие, внимательно наблюдая за старшим и колдуньей.

- Ты о них подумал? – снова спросила старуха, - о семье, о детях своих… о больной Сате… обо всех остальных… Почти три десятка душ… Разве иначе мы бы смогли пройти столько?.. Потеряв в пути так мало?..

Старуха остановилась и вздохнула.

- Исса была умнее тебя… Она давно уже все поняла. Поняла, но ничего не могла с собой поделать. Несчастная девочка… И любовь ее обернулась ненавистью. Я молчала, потому что мне все равно какой силой питаться, главное, что она давала больше жара. Вы двое были тем, что давало мне силу. И эта сила привела нас всех сюда...

Старуха отпустила руку Хальвея.

- Ты думаешь, смогла бы я одна справиться на Олговом болоте?.. Смогла бы скрыть вас от бездушников? Ты думаешь, кто держал так долго круг пламени на Здаршем холме?..

Хальвей молчал, а старуха будто молодела на глазах. Потом она сыто улыбнулась и сказала:

- Ну все, хватит. Прекрати. Не трать больше сил . Они тебе пригодятся… Пора приниматься за дело. Столько времени упущено. Нужно сейчас пройти через лес, пока уговор в силе. Были у меня опасения, что хозяин этого леса может нас обмануть, но теперь, когда он получил Иссу, мы ему ни к чему… Так что все вышло к лучшему. Иначе твоя Исса все одно скоро бы перегорела… А так - кто знает, что будет дальше…

При упоминании имени девушки Хальвей лишь чуть заметно дрогнул.

- И еще, - продолжила старуха, когда Хальвей уже хотел уходить, - приведи ко мне Эсму…

Хальвей замер на месте.

- Но ведь Эсма!.. - воскликнул Хальвей.

- Вот именно, - сказала старуха и усмехнулась.

- А нельзя… - начал было Хальвей.

- Нельзя! – отрезала старуха, - вот придем, там пусть все вповалку спят друг с другом, слова от меня не услышат. Но не сейчас... Все, иди, Старший.

Хальвей кивнул и ушел.

- Если я доживу… - сказала она, глядя ему вслед.

Старуха забралась в повозку и села на свое любимое место, впитавшее запах ее дряхлого немощного тела.

Она вновь вспомнила те слова, которые ей говорила много лет назад Хайя – прошлая колдунья семьи.

- Семья будет проклинать тебя… Но семья БУДЕТ. И это самое главное…

Старуха извлекла из сундука веревку, отмерила кусок и отгрызла его зубами, которых у нее осталось лишь два. И, улыбнувшись какой-то своей мысли, стала завязывать узелки…

Другие дорожные истории:

   • Куда ведет дорога

   • Нет ничего лучше дороги

   • Мастер клинка и мастер иллюзий

   • Так было всегда… 

Можете поделиться понравившейся историей с друзьями и близкими:

Корм для собак проплан в Новосибирске.