Так было всегда…

Он появился буквально из ниоткуда. Хотя, может, просто они не смотрели по сторонам - кого здесь можно встретить?

Нескончаемая вонючая грязь чуть ли не пояс, изредка - утонувшие в жиже чахлые деревца. И все.

И вдруг на пути появилось неизвестное существо – гладкая с прозеленью кожа, уродливая морда в бородавках, могучее тело, кривое, как старое дерево, одно плечо широкое, второе - узкое, лапы разной длины с большими перепончатыми кистями. Несуразный, неправильный, чуждый. Однако, было видно, что здесь, в этой грязи, он у себя дома.

Лопар схватился за свой старый топор.

- Хотите спать на сухом, идите за мной, - сказал неизвестный и пошел вперед.

Однако никто за ним не последовал.

Существо остановилось и обернулось. Передернуло кривыми плечами.

- Я не ем человечину, - сказало оно, ни кого не глядя.

Лопар переглянулся с Теей. Старуха усмехнулась и медленно двинулась за неизвестным.

- Все одно – помирать, - сказала она, - лучше уж быстро…

За ней пошли и остальные.

Неизвестный двигался в грязи легко и уверенно. С особой нечеловеческой грацией. И очень быстро.

Лопар убрал топор за пояс, сделав вывод, что если бы тот захотел убить их, он бы давно уже это сделал.

Старуха, возглавившая было отряд, скоро снова оказалась в хвосте. Лопар посадил себе на плечи Миду, которая совсем выдохлась. Каер пока еще шел сам, хотя и шатался от усталости. Арна шла, закрыв глаза, не обращая ни на что внимания, ориентируясь только по слуху.

Неизвестный снова остановился, поджидая людей.

- Осталось немного, - сказал он, когда они подошли.

Но тут Каер упал и остался лежать, медленно погружаясь в грязь. Лопар было бросился к нему, но неизвестный оказался быстрее. Вмиг он добрался до Каера и одним рывком вытащил его из грязи. Каер, вскрикнув от страха, судорожно забился в воздухе. Но неизвестный, по примеру Лопара, посадил Каера себе на плечи и пошел дальше.

Тея вдруг рассмеялась. Арна открыла глаза и с удивлением смотрела на Каера, сидящего верхом на неизвестном. Каер уже улыбался, доверчиво обхватив мускулистую шею чужака.

- Я тоже так хочу, - сказала Мида…

***

Через какое-то время они действительно выбрались на небольшой сухой островок, поросший густой травой, такой яркой и сочной, будто она была из другого мира. На островке даже оказался родник с чистой водой.

Неизвестный снял с плеч Каера, повторив в точности действия Лопара, ссадившего Миду. Потом нырнул в грязь с головой и исчез.

Люди, побросав свой нищий скарб, обессиленные, повалились на землю. Лишь Арна, вновь открыв глаза, стала копаться в мешках, вытаскивая завернутые в листья сухие лепешки и куски сыра.

Немного отдохнув, Лопар встал и полез в грязь.

- Ты куда? – спросила испуганно Арна.

- Может найду что-нибудь для огня, - ответил Лопар.

Но не успел Лопар отойти далеко, как вновь объявился неизвестный, держа в каждой руке по большой рыбине.

- Еда, - сказал он, бросая рыбу на траву.

- А дерево ты можешь найти? – спросила Тея, подойдя к нему.

- Дерево? – удивился неизвестный.

Старуха принялась объяснять. Лопар пожал плечами и вернулся на остров.

Поняв, что нужно старухе, неизвестный кивнул и вновь ушел.

Лопар вытащил нож и принялся разделывать рыбу, которая была еще живая и все норовила выскользнуть из рук. Арна, раздев детей, стала счищать грязь с одежды. Тея, вылив старую воду из фляг, начала наполнять их свежей водой из родника.

Как раз когда Лопар закончил с рыбой, вновь появился чужак. Он приволок с собой большое дерево. Откуда только взял его? Лопар осмотрел дерево, поковырял топором – снаружи оно было мокрое, но сердцевина сухая.

Лопар нарубил поленьев и разжег огонь. Арна вытащила походный котел и принялась варить уху.

Неизвестный молча наблюдал. Мида осторожно подобралась к нему и коснулась ладошкой. Тот посмотрел на нее. Она положила руки на плечи, изображая, как сидел на нем Каер.

Неизвестный осклабился, обнажив свои большие кривые зубы. Мида взвизгнула, прикрыв глаза ладошками, но не убежала. Тогда он легко поднял ее и посадил на плечи. Мида снова взвизгнула, но теперь от радости…

***

Ужинали вместе. Неизвестный долго принюхивался к рыбной похлебке, потом разом заглотил ее и довольно улыбнулся.

Мида сидела у него на коленях и жевала кусок вареной рыбы.

- Дальше будет сухая земля? – спросил Лопар, показывая вперед.

Тот в ответ кивнул.

- Много? – обрадовался Лопар, - а люди там есть?

- Люди были, - последовал ответ, - но ушли. А земли – много. Но она тоже потом утонет.

- А куда ушли? – спросил Лопар.

- Дальше.

Лопар недовольно нахмурился.

- А когда «потом»? - спросил он.

- Много-много дней потом, - махнул рукой чужак, - ты не доживешь, твои дети не доживут, и их дети тоже.

- Уже неплохо, - приободрился Лопар.

- Придут еще люди, - продолжил неизвестный, - и все опять уйдут.

- А ты откуда знаешь? – удивился Лопар.

- Знаю, - просто ответил чужак.

- И какой грех мы совершили, - сказала вдруг Тея, - что Создатель так нас наказывает?

Неизвестный посмотрел на нее, а потом вдруг сказал:

- Нет греха. Он пришел, сделал землю и ушел. Когда он уходит, земля начинает тонуть. Утонет, будет одна вода.

- А ты что, видел, как сам Создатель творил здесь землю? – усмехнулась старуха.

- Видел, - просто ответил чужак, - он сидел тут, где сидите вы, поэтому эта земля еще стоит.

Старуха недоверчиво покачала головой.

- Ну и какой Он? – полюбопытствовала она.

- Такой же как вы.

Тея рассмеялась.

- Тогда это был не Создатель, - сказала она.

Неизвестный ничего не ответил.

- Утром приду, - только сказал он, - дорогу скажу.

И исчез в темноте.

- Надо же - такой же как мы, - повторила старуха и снова покачала головой…

***

Утром люди пошли дальше – к сухой земле. Я проводил их немного и вернулся назад.

Скоро и другие придут. И, не останавливаясь, пойдут дальше. Так всегда происходит. Потом земля утонет в пучине и здесь снова будет море.

Я буду плавать, нырять и плыть вниз, пытаясь достигнуть дна.

Но у моря нет дна. И мне никогда его не достичь.

Потом вновь придет кто-то и будет творить здесь землю. Вода застынет и сделается твердой, как камень.

А он уйдет дальше. И за ним опять появятся люди. Станут жить здесь, а я буду прятаться от них под землей. Потому что они будут бояться меня.

Потом море опять начнет поглощать землю. Одни люди уйдут, придут другие. Но потом и они уйдут.

И после них снова здесь будет только бездонное море. И я.

Снова я буду ждать, когда вновь придет тот, кто сделает на воде землю…

Так было всегда. Таким навсегда и останется.

Другие дорожные истории:

   • Мастер клинка и мастер иллюзий

   • Куда ведет дорога

   • Нет ничего лучше дороги

   • Проводник. Ведьма и болотник 

Можете поделиться понравившейся историей с друзьями и близкими: