Колдунья. Часть 1. Лес

Граница леса, в который упиралась дорога, была идеально ровной, будто обрезана ножом. Даже листва деревьев, покидая ветви, опускалась только по ту сторону.

Люди, пришедшие по дороге, остановились и тревожно вглядывались в темный, бессолнечный сумрак, царящий под деревьями.

- Ждем, - громко сказал старший, сбрасывая с плеч большой мешок, - в лес не ходить.

Старший был высоким, крепким мужчиной с гутой бородой и длинной косой, свисающей вперед с плеча. Одет он был в груботканую рубаху и кожаные штаны, обут в тяжелые стоптанные сапоги.

Остальные последовали примеру старшего, сняли мешки и стали располагаться на отдых. Женщины занялись приготовлением еды, дети побежали собирать хворост.

Но никто и близко не подходил к лесу, и даже старались не глядеть в ту сторону, а если и смотрели, то лица их невольно хмурились. Что-то люди чувствовали, а в долгом тяжелом путешествии все чувства невольно обостряются.

Поэтому мужчины продолжали держать оружие наготове, как всегда расположившись так, чтобы наблюдать одновременно за всем вокруг.

Старший, посмотрел на людей, одобрительно кивнул, подозвал одного из более взрослых детей и отправил его назад – предупредить. Потом сам подошел поближе к лесу и долго стоял, вглядываясь.

Спустя долгое время на дороге появились две повозки, запряженные невысокими сильными лошадьми. Одна была крытой и именно оттуда, сразу же, как только повозка остановилась, выбралась древняя старуха, закутанная в ворох старого выцветшего тряпья. Старухе помогала девушка – красивая, стройная, в темно-зеленом закрытом платье, с распущенными черными волосами, которые легко струились по ветру, и которые, увидев, хотелось попробовать на ощупь – столь мягкими они казались.

Особенно странно смотрелась девушка рядом с обезображенной старостью женщиной. Однако в этой паре главной была именно старуха, а девушка - лишь ее тенью.

Старуха спустилась на землю и медленно заковыляла в сторону леса, туда, где стоял старший.

Мужчина, обернувшись, смотрел на девушку и хмурое лицо его разглаживалось.

- Ну хватит глазеть, - прохрипела, подойдя старуха, отчего мужчина невольно вздрогнул, - не по твою она душу, Хальвей…

Старуха уселась на землю перед лесом и вытащила из-за пазухи сальный темный шнур, весь перевязанный узелками.

- Никогда не будет она тебе принадлежать, - сказала старуха и расхохоталась…

Мужчина опустил голову, руки его сжались в кулаки, но он ничего не сказал. Девушка тоже молчала.

- Никогда я от вас не устану, - довольно пробормотала старуха, - ваша страсть для меня слаще меда…

Потом она вдруг резко выпрямилась и сказала совсем другим голосом – сильным и глубоким:

- А теперь иди, Хальвей, - и мужчина ушел, так и не подняв взгляда, - а ты, Исса, сядь позади меня.

Девушка быстро села на землю за спиной старухи.

- Ох, недобрый это лес, - пробормотала старуха своим обычным голосом, - чую, беду он сторожит… Вот только чью?

Ответить ей было некому, да старуха и не ждала простого ответа. Она закрыла глаза и стала распускать узелки на своей веревке…

***

Прошло много времени, прежде чем старуха открыла свои глаза – яркие, синие, как лед в лучах солнца.

Исса к этому времени уже давно лежала без чувств, колдунья же упрямо продолжала распускать узелки на шнуре.

Когда старуха открыла глаза, лес перед нею неуловимо изменился. Теперь там кто-то был, и этот неизвестный внимательно изучал пришельцев.

Распустив последний узелок, старуха бросила ненужную веревку наземь.

- Хальвей… - тихо позвала она.

Но Хальвей услышал и тотчас подбежал к ней.

- Старая я совсем стала, - проворчала старуха, поднимаясь, - не для меня уже все эти беды…

Хальвей молчал, смотря на лежащую Иссу.

- Жертву он хочет, - сказала старуха, - без нее не пропустит…

- Что? – рассеянно сказал Хальвей.

Старуха покачала головой.

- Подними ее, - сказала она.

Хальвей бросился к Иссе и осторожно поднял ее. Исса открыла глаза и улыбнулась, увидев Хальвея.

Однако в следующее мгновение вырвалась из его объятий.

- Ну, теперь вы меня будете слушать? – капризно прохрипела старуха…

Продолжение: Колдунья. Часть 2. Семья

Другие дорожные истории:

   • Так было всегда…

   • Куда ведет дорога

   • Мастер клинка и мастер иллюзий

   • Проводник. Ведьма и болотник 

Можете поделиться понравившейся историей с друзьями и близкими: