Мастер клинка и мастер иллюзий

Если бы кто-нибудь выглянул из верхнего окна самой высокой башни замка Дэлманта и посмотрел на запад, то увидел бы мерцающий во тьме огонек. Как раз там, где извивалась змеей среди камней узкая дорога, ведущая к воротам замка. И если бы смотрящий обладал очень хорошим зрением, то, может, он разглядел бы возле огонька две фигурки – одну покрупнее, другую – поменьше…

 

- Далеко ты забралась, Элаури, - сказал некто, стоящий почти за пределами светового круга от горящего костра.

Он был высокого роста, с широченными плечами, укутанными в темный плотный плащ, полы которого почти касались земли.

- Была бы цель, ноги приведут, - не глядя на собеседника, ответил другой, сидящий на земле у самого огня.

Он, а точнее она, была на вид очень маленькой, тонкой и хрупкой. На ней была добротная, но потрепанная куртка из кожи с металлическим вставками на плечах и локтях, широкие шаровары из парусины и высокие сапоги на железном каблуке – одежда, более подходящая наемному солдату, нежели женщине. У ног ее лежали два длинных прямых клинка.

- Тебе меня не остановить, Гальд, - продолжила Элаури, - лучше останься в стороне – это не твоя война.

- Теперь уже моя, - возразил Гальд, - и раньше, если ты помнишь, я побеждал чаще, чем проигрывал.

- То было раньше, Гальд, - сказала со вздохом Элаури.

- Но мне это тоже не нравится, - признал Гальд, - поэтому предлагаю тебе сделку, мастер клинка: ты уходишь, а я не пытаюсь тебя остановить.

Элаури рассмеялась.

- Ты как всегда слишком самоуверен, мастер иллюзий, - сказала она, отсмеявшись.

- А зачем тебе вообще нужен Дэлмант? – спросил вдруг Гальд.

- Он мне не нужен, - ответила Элаури, - мне нужна только его голова.

- А замок?

- Замок можешь оставить себе, - сказала Элаури с усмешкой.

- Та вещь в твоей сумке предназначена для Дэлманта? Я чувствую исходящую от нее странную силу.

- Да, это подарок для него.

Гальд покачал головой.

- Я не могу остаться в стороне, - сказал Гальд, - как и все мы, я в долгу у Дэлманта.

- Дэлмант просто использовал нас. Как сейчас он использует тебя. Его следовало бы назвать мастером хитрости и коварства, а не мастером Времени… Впрочем, ты и сам знаешь…

Элаури встала, клинки в ее руках со звоном скрестились друг с другом.

Гальд не двинулся, лишь чуть заметно дернул плечами, но через миг перед Элаури предстали три одинаковые широкоплечие фигуры.

- Посмотрим, чему ты научилась, мастер клинка, - сказало трио Гальдов.

Элаури молниеносно прыгнула вперед. Клинок ее рассек одного из Гальдов, но двое других успели увернуться. Поверженный Гальд исчез, будто растворившись в воздухе, но два других разделились надвое, так что теперь перед Элаури стояли четыре Гальда.

- Неплохо, мастер клинка, - сказали Гальды, в их руках материализовались большие двуручные топоры, - но все-таки слишком медленно.

Элаури снова прыгнула вперед, рассекая клинками воздух перед собой…

Она убивала Гальдов одного за другим, но он успевал создать больше своих иллюзий, чем она уничтожала.

- Твое искусство стало намного выше, - сказал Гальд, - но все-таки слишком медленно. Вспомни, что я говорил: мысль всегда быстрее клинка.

Вместо ответа Элаури бросила вперед один из клинков, который вонзился в горло одному из Гальдов. Тот упал, обратившись в дым, однако на его месте выросли трое новых. Один из них взмахнул топором, ломая упавший на землю клинок.

- Ты потеряла один клинок, - сказали Гальды (сейчас их было шесть).

- Знаю, - ответила Элаури, - но мне хватит и одного.

Она бросилась вперед, ушла вниз от взмаха топора, проскочила между двумя фигурами и выпрямилась, остановив клинок у шеи одного из Гальдов.

- Даже не думай, - сказала она сквозь сжатые зубы, - все равно не успеешь.

Гальд замер.

- Как ты узнала? – спросил он.

Элаури лишь пожала плечами.

- Твои глаза видят иллюзии, мои – видят время, - сказала она.

- Ты ведь не убьешь меня? - спросил Гальд, поднимая руки.

Его иллюзорные двойники исчезли.

- Я уже сказала - мне нужен только Дэлмант.

- Дэлмант тебе не по зубам, мастер клинка. Даже с той штукой, что у тебя в сумке. К тому же он не один. Там Мэган и Тавус…

Клинок Элаури скользнул вниз, пройдя сквозь шею Гальда, но не причинив тому вреда, потому что на самом деле он успел сдвинуться.

- Не успеешь, Гальд, - повторила Элаури, - и следующий раз будет последним.

- Все! – воскликнул Гальд, - сдаюсь!

Элаури опустила клинок.

Гальд медленно отступил. Потом подошел к сломанному им клинку, поднял его и протянул Элаури. Клинок был уже целым.

- Твой клинок, - сказал Гальд.

- Все-таки ты меня обманул! – воскликнула Элаури.

Теперь рассмеялся Гальд.

- Я все еще мастер иллюзий, - сказал он, - к тому же я бы не смог сломать его так легко.

Он протянул руку Элаури.

- Удачи тебе не желаю, мастер клинка, - сказал Гальд, - но все-таки надеюсь в следующий раз увидеть тебя живой…

Элаури пожала его руку.

- Спасибо, мастер иллюзий.

Гальд развел руки в стороны. Через миг они превратились в крылья. А еще через миг большая птица взвилась ввысь и исчезла в бессветном ночном небе.

Элаури перевела взгляд на замок.

Завтра все решится. Или она получит голову Дэлманта, или потеряет свою…

Другие дорожные истории:

   • Проводник. Ведьма и болотник

   • Нет ничего лучше дороги

   • Куда ведет дорога

   • Дорога в пустоте 

Можете поделиться понравившейся историей с друзьями и близкими: