Охранитель моста. Часть 1. Тролль

Дорога обрывалась прямо у берега реки и продолжалась уже на другом берегу.

Ни моста, ни иных возможностей переправы не было. Путник долго смотрел на желанный, но недоступный другой берег, потом вздохнул, бросил заплечную суму на землю и стал раздеваться.

И только раздевшись, путник вдруг увидел с правой стороны – в шагах ста от дороги - деревянный мост.

Удивленный и обрадованный путник вновь оделся, закинул за спину суму и пошел к мосту.

От хоженой дороги к мосту вела еле видная тропка. Путник удивился, почему никто не шел от дороги к мосту, но потом решил, что мост, видимо, был выстроен совсем недавно.

Однако, подойдя, путник разглядел, что мост был старый. Дерево был изъедено непогодой и водой, а вокруг древних каменных опор буйно цвели луговые травы.

Путник осторожно приблизился к мосту и стал внимательно его осматривать. Наверняка не просто так все иные путешественники миновали этот мост. Должна быть весомая причина.

Ничего так и не обнаружив, путник ступил на мост, осторожно проверяя ногой деревянный настил. Но мост, хоть и старый, был еще крепок и легко выдерживал небольшой вес путника. С каждым шагом путник шел все смелее.

Однако не успел путник пройти и половину пути, как послышался окрик:

- Стой!

Путник, ожидая беды, мгновенно замер на полушаге.

Из-под моста вылез старый, заросший мохом тролль. Каменной глыбой он навис над путником, держа в руках заостренную деревянную рогатину.

- А платить кто будет? – спросил тролль, деловито похлопывая рогатиной по бедру.

Тут уж стало понятно, почему путешественники обходили мост стороной - торговаться с троллями всегда выходит себе дороже.

Обреченно вздохнув, путник сбросил суму под ноги и сел на нее.

Тролль повторил:

- Платить, говорю, кто будет?

- Ты будешь платить, - сказал путник.

- Это почему еще? – тролль угрожающе надвинулся на путника.

Но путник даже не шевельнулся, безмятежно смотря прямо в глаза троллю.

- Королевский указ, - сказал он, - все мосты ныне облагаются налогом. Сколько лет ты уже тут мостуешь?

Тролль недоуменно почесал бровь.

- А как родился, так и мостую. А до меня отец мостовал. До отца дед тут был.

- Так, - сказал путник, извлек бумагу, угольный карандаш и стал что-то писать.

- Получается порядка полторы сотни лет. Значит, налог будет… - путник задумался, - пятьсот золотых. Заплатишь в казну и мостуй себе дальше в удовольствие.

- Эй, погоди! – взвыл тролль, - какие еще пятьсот золотых! У меня отродясь и денег таких не было!

- Значит, мост будет изъят в пользу короны, - спокойно ответил путник.

Тролль почесал рогатиной спину и вдруг его осенило:

- А мне король не указ! Мы, тролли, всегда сами по себе были.

- Ну тебе не указ, а мосту указ, - легко парировал путник, - мост где стоит - на земле? На земле. А земля чья? Королевская. А за землю платить надо. Не уплатишь – заберем мост. А уплатишь – бери свой мост и иди себе подобру-поздорову. Сегодня-завтра подъедут королевские люди и будут новый мост строить. Этот-то все равно придется сносить. Старый уже совсем.

Продолжение: Охранитель моста. Часть 2. Охранитель моста

Другие дорожные истории:

   • Умри

   • Странник и дорогомер

   • Путешествие. Часть 1. Абориген 

Можете поделиться понравившейся историей с друзьями и близкими: