Город обреченных. Сказка ночного города

Как только тьма заполняла чернильницу неба, из воды, совсем недалеко от берега, вырастал город.

То он казался призрачным, как пустынный мираж, то вдруг становился реальным, будто бы стоял здесь века.

Мифическая ли это Атлантида, или затонувшая Венета? Город призраков, откуда никто не возвращается, или же райский Танелорн?

Я докурила сигарету и бросила окурок в воду. Набежавшая волна подхватила его и унесла с собой – туда, к сияющему во тьме городу, туда, куда уже третью ночь что-то (или кто-то?) зовет меня.

- Вы тоже его видите?

Я обернулась. Позади меня стоял мужчина – седовласый, с седой клиновидной бородкой, одетый в затертые джинсы и бесформенную футболку.

- Что я вижу? – поинтересовалась я.

- Город на воде?

Я неопределенно дернула плечом.

- Не нужно туда идти, - сказал он, - это город-ловушка, город мертвецов…

- Почему вы так думаете? – спросила я.

- Я знаю, - просто и уверенно сказал он.

- Порой мертвые куда лучше живых, - ответила я, прикуривая новую сигарету.

Мужчина усмехнулся.

- И все-таки… Это не божественная обитель… Это город обреченных…

- Что вы сказали?! – встрепенулась я.

- Ничего, - он покачал головой, - всего лишь слова. Просто не ходите туда. Оттуда никто и никогда не возвращался…

- А я и не собиралась возвращаться, - сказала я и тут же прикусила губу, ведь этой фразой я признала, что собираюсь туда, хотя ничего подобного у меня и в мыслях не было.

Или же было?

- Вы думаете, этот город появился впервые здесь? – сказал он, не спрашивая, а скорее утверждая, - лет семьдесят назад он тоже был здесь. Это точно. Мой дед ушел туда и не вернулся… А сколько раз город появлялся до этого?

- Все равно, - равнодушно сказала я, выбрасывая второй окурок.

- Я вас предупредил, - сказал мужчина, - решайте сами.

Он повернулся и ушел.

А что тут можно решать?

Я снова посмотрела на город. Его призрачные огни сияли ярче, чем обычно. И мне даже показалось, что я слышу музыку – тихую, легкую, как и сам призрачный город.

Как он сказал: «град обреченный»? Нет, он сказал «город обреченных». А впрочем, есть ли тут разница?

«Но если я не пойду туда, то буду жалеть об этом всю оставшуюся жизнь», - подумалось мне.

Я сделала шаг вперед. Тут же над водой расстелилась дорожка – насквозь прозрачная, лишь чуть светлее темной воды.

Я поставила ногу на дорогу. Дорога не исчезла.

Идти или нет?

Что меня ждет впереди? Неизвестно.

Я обернулась назад.

А что я оставляю позади? Ничего. Потрепанные зачитанные книги в чужой квартире, скучные знакомые, никто из которых не будет меня вспоминать, работа, которая никогда мне нравилась, так и не случившаяся любовь…

Я снова посмотрела вперед.

Город мертвецов? Но и там, откуда я ухожу, меня окружали одни мертвецы, которые напрасно делали вид, будто они живут…

И бежать было некуда. Совсем некуда…

Так чего же я жду теперь?

Я пошла вперед, больше не оглядываясь. И с каждым шагом город становился все больше, все ярче, все прекраснее…

Возвращаться? Куда? Зачем?

Ведь настоящий город обреченных остался там, позади.

А впереди?

А что впереди – мы еще посмотрим…

Другие сказки ночного города:

   • Путь для тени (сказка ночного города)

   • Новый Народ (сказка ночного города)

   • Ночь (сказка ночного города)

   • Против Неба и Пекла (сказка ночного города) 

Можете поделиться понравившейся историей с друзьями и близкими: