Воин

Шум битвы был слышен издалека. Путник настороженно прислушивался, пытаясь по звону стали и предсмертным крикам определить, что происходит за поворотом дороги. В то же время он был готов - чуть что – юркнуть под сень старого леса, который выстроился, как солдаты на параде, вдоль всей длины дороги.

Вдруг неожиданно наступила тишина. Только что звенела сталь, а потом сразу, будто отрезали, все звуки смолкли и лишь ветер тихо шелестел зеленой листвой.

Путник долго стоял, ожидая неизвестно чего, потом осторожно пошел вперед. Когда он вышел из-за поворота, его взору предстали последствия битвы – павшие воины, замершие в самых нелепых позах, разрубленные щиты, разбросанные клинки. Среди людей лежали и лошади, одна из них была жива – она запуталась в веревках и никак не могла подняться.

Путник осторожно подошел к лошади, достал нож и стал перерезать веревки. Но как только лошадь высвободилась, она что есть силы лягнула путника и побежала прочь. Хорошо, что сил у нее было не очень много, так что путник лишь упал на землю.

- Тьфу, дура! – в сердцах сказал путник, поднимаясь с земли.

И тут путник услышал позади сиплый смех.

Обернувшись, путник увидел лежащего на боку воина. Тот вовсю смеялся, хотя пол лица его было залито кровью, да и из груди торчал обломок стрелы.

Решив, что смеющийся не опасен, путник подошел к воину.

- Вам помочь?

- Если только ты волшебник! – усмехнулся воин.

Тут только путник увидел страшную глубокую рану на боку воина - с такой раной долго не живут.

- Хотя можешь поискать какого-нибудь пойла покрепче, - сказал воин, - если ты конечно не боишься мертвецов, - и он вновь усмехнулся.

Путник пожал плечами и стал обходить мертвецов. У двоих нашлись фляги. Он снял их и вернулся к раненому. Открыв одну флягу, путник понюхал ее содержимое.

- Ничем не пахнет. Может, вода?

- Давай вторую, - сказал воин.

Из второй фляги явственно пахнуло вином.

Путник дал флягу воину. Тот жадно припал к фляге.

- Фу-ф-ф, - сказал он, напившись, - теперь можно жить.

И он опять стал смеяться, хотя лицо его скривилось от боли.

Отсмеявшись, воин повернулся на спину. Путник сел рядом.

- Ну, рассказывай, путник, куда идешь, чего ищешь?

- Куда ноги ведут, туда и иду, - ответил путник, - а ищу… сам не знаю, чего ищу. Может быть, правды, может, бога, и может чего-то еще.

- Бога, значит, - сказал воин, - ну если я вдруг его встречу там, замолвлю за тебя словечко… А у тебя жена есть, путник? – неожиданно спросил он.

Путник покачал головой, но потом понял, что воин не видит, так как взгляд его устремлен в небо.

- Нет, - сказал путник.

- А у меня есть, - сказал воин, - красивая, добрая и ласковая… Приду, бывает, домой со службы, а она обнимет меня и стоит долго-долго, будто и не надеялась уже меня дождаться…

Воин закашлялся, повернулся снова на бок и выплюнул сгусток крови.

- И не дождется уже… - тихо сказал воин.

- Может передать ей что? – сказал путник.

- Что ты ей передашь? – спросил воин, - что я умер? Нет уж, я сам привык за себя говорить. Вот принесут меня домой, я ей сам все расскажу…

Они помолчали.

- Ты только побудь со мной, путник, - сказал воин, - посиди рядом. Мне уже недолго осталось. А одному как-то… боязно, что ли?.. Никогда ничего не боялся, и вот на тебе…

Воин взял флягу и еще выпил вина.

- Надо же, - сказал воин, - всяко я представлял себе смерть, да только не так. Думал, может, клинок в ребра получу, или стрела неизвестная побьет. А вот как получилось… От своей же собственной руки…

Путник удивленно посмотрел на воина, но тот не стал объяснять.

Воин снова повернулся на спину.

- А небо-то какое, - вдруг сказал он, - никогда такого не видел…

Путник закинул голову вверх, но ничего особенного не увидел.

- Жалко только… - сказал воин, но замолчал, так и не договорив.

Продолжения путник не дождался. А когда он посмотрел на воина, тот был уже мертв.

Путник склонился над мертвым и закрыл ему глаза. Потом встал и выпрямил тело. Еще немного подумав, подобрал один из валявшихся клинков и вложил в руку мертвому.

Затем путник прочитал короткую молитву и пошел своим путем.

Другие дорожные истории:

   • Путешествие. Часть 1. Абориген

   • Путешествие. Часть 2. Путешественник

   • Охранитель моста. Часть 1. Тролль

   • Охранитель моста. Часть 2. Охранитель моста 

Можете поделиться понравившейся историей с друзьями и близкими: